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앞에 마당에서 바비큐를 해먹었는데 ㅎㅎ.. 덧글 0 | 조회 379 | 2024-05-02 16:39:52
붕어  

아래의 본문을 확인해주세요.

























연금을 부러워할 필요 없는 하녀 급여에, 호위 업무가 추가될 때는 위험도에 합당한 수준의 호위 급여, 길드 의뢰에 용병으로서 동원될 경우 합리적인 용병 배분 추가까지.

아무리 생각해도 저 조건이면 하겠다는 사람이 줄을 서겠고 그는 굳이 나 같은 하급 용병을 고용할 이유가 없는데.

귄터 베인이 다짜고짜 예비 고용주라며 스타토토사이트 불러내 면접 보고 있었다.

하필 사무원이 자리를 비운 타이밍이라 아무도 거치지 않고 루아에게 직접 들어온 제안이었다.


“…….”

루아는 긴장한 채 갑작스러운 면접을 보며 공손하게 포개 잡은 손 안에서 엄지로 손바닥을 꾹 눌렀다.

잠깐이라도 그의 밑에서 있을 수 있었으면 좋겠다.

솔직히 일하다 해고되더라도 귄터 베인 밑에서 직속으로 일 년이라도 일한 적이 있다고 하면 어디서든 내세울 수 있는 경력이 될 테니까.

귄터 베인에게도 내가 7:3 배분을 받았는데 네가 나한테 9:1 배분을 요구할 거냐며 말해 볼 명분도 되고.

고용되자마자 쫓겨나거나 악명을 떨치며 사고를 롤토토사이트 나쁘게 작별하지만 않는다면…….

용병판에서 귄터 베인의 이름은 그 정도의 가치가 있었다.

귄터 베인이 그녀의 하녀 경력을 자세히 물었다.

루아는 성실하게 대답했다.

그제야 이것이 그 소문의 애인을 위한 고용이겠구나 하는 감이 왔다. 당연히 떠올렸어야 했는데 너무 긴장해서 생각을 못 했다.

하녀 역인가? 하녀도 상관없었다.

꼭 길드 일이 아니어도 괜찮아.

날 고용해 주기만 하면 돼.


“…….”

그런데 저 사람이 과연 나 같은 걸 고용하려고 할까?

그가 자기 패거리를 만들고 싶어 한다는 소문은 얼핏 들었지만, 롤베팅 사무원들도, 한가락 한다는 용병들도 귄터 베인이 고용주라면 앞다투어 함께 일하고 싶다고 할 텐데…….


“…….”

루아의 이력은 너무 초라했다.

여성 전문 용병이든 하녀든 무엇 하나 확실하지 않았다.


“오케이, 합격.”

“네?”

귄터는 루아 킬리가 진술한 이력에 거짓이 없고 그녀의 평판이 좋다는 롤배팅 확인한 뒤 그녀를 미아에게 데려갔다.


“최종 면접.”

“…….”

진짜? 진짜 나 고용되는 거야?

루아는 두 배로 긴장한 채 두근거리는 심정으로 미아를 마주했다.


“안녕하세요.”

“…….”

이 사람이 미아 베커구나. 며칠 전에 본 기억이 났다.

너무 평범하고 마른 데다 꾸밈없는 스타일이라, 용병왕 귄터 베인이 서슬 퍼렇게 비호하는 것으로 유명한 그 연인이라는 걸 그때는 미처 몰랐지만…….

……나 그때 실수한 거 없나?

근데 이 사람들은 대체 날 뭘 보고 고용하려는 거지?

그때 길드 마스터한테 깨지고 있었어서 한심한 꼴만 보였던 것 같은데.

뭔가 착오가 있었다고 여기서 퇴짜맞는 거 아니야?


“…….”

늘 동료나 하인을 구한다, 구한다 하면서도 지나치게 눈이 높아 스타베팅 데려오지 못하던 귄터가 처음으로 사람을 데려오자 미아는 꽤 놀라워했다.

미아는 신기한 듯 미소 지으며 선뜻 루아를 향해 손을 내밀었다.


“반가워요, 킬리 양. 앞으로 잘 부탁해요.”

귄터가 물었다.


“면접 결과는?”

미아가 웃었다.


“네가 합격이면 난 당연히 합격이지. 말했잖아, 사람 고르는 건 전적으로 네 판단에 맡기겠다고.”

루아는 기쁘고 놀라서 벌어지는 입을 두 손으로 가리고 눈을 크게 뜨며 꾸벅 고개를 숙였다.


“그냥 루아라고 부르시면 됩니다. 말씀 편히 하세요, 주인님. 저야말로 잘 부탁드립니다.”

미아가 시원스레 웃었다.


“주인님은 무슨. 그냥 미아라고 불러.”

 

 
사실은 길드에 젊은 여자 사무원이 있기에 신기해서 눈여겨보았던 터라 바로 그녀를 알아보았다며, 미아는 루아를 반겨 주었다.


“그런데 너는 어떻게 길드에서 일하게 된 거야? 여자라서 길드에서 롤드컵토토 쉽지 않았을 것 같은데.”

미아의 물음에 루아는 머뭇거렸다.

하녀가 길드에서 일한 경력을 좋지 않게 생각하는 귀족이 대다수였기 때문이었다.


“사실 나도 길드에서 일하고 싶었던 적이 있었거든.”

미아는 시원스레 터놓았다.

그리고 고갯짓으로 귄터를 가리켰다.


“저 사람 때문에. 내 인생을 바꿔 준 나의 구원자, 다른 말로 그지 웬수.”

“…….”

귄터가 목석같은 표정으로 외면했다.

미아가 한쪽 팔꿈치를 괴고 웃었다.


“지금은 포기했어. 잠깐 기웃거려 보긴 했는데 귄터가 유명하다 보니까 이래저래…… 내가 길드에 자주 얼쩡거리는 건 위험이 더 크고 내 욕심인 것 같아서.”

미아가 가볍게 어깨를 으쓱하며 기탄없이 말을 이었다.


“미련이 남은 건 아니야. 하지만 네가 멋있어 보이긴 해. 롤토토 물어본 거야. 말하기 어려우면 굳이 말하지 않아도 괜찮아.”

 

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마차를 타고 함께 그들의 집을 보러 가며 루아가 자신의 살아온 스타토토 이야기하자 미아는 순식간에 그 이야기에 빠져들었다.

루아가 하녀 경력과 길드 심부름꾼 경력, 호위 경력이 모두 있는 인재라는 것을 듣고 나서 미아는 감탄했다.


“대단하네. 딱 우리한테 필요한 사람이야. 귄터가 너 같은 사람을 구하려고 그동안 눈이 높았구나?”

루아는 자신의 능력에 비해 그녀의 기대치가 너무 높은 것 같아 당황했다.


“그렇게까지 대단한 경력은 아니에요…….”

“대단하지 않기는. 어린 나이에 혼자서 보통 일이 아니었을 텐데.”

미아는 놀라워하는 눈빛을 보내며 루아의 이야기를 더 자세히 듣고 싶어 했다.

기특해하는 어른 같기도 했고, 눈을 반짝이며 영웅담을 기다리는 아이 같기도 했다.

루아는 드러나지 않게 심호흡을 하고 실수하지 않도록 천천히 말을 골랐다.

그녀는 자신이 운이 좋아 괜찮은 용병을 만날 수 있었고, 그 홀덤사이트 온라인홀덤 교양 있고 상냥한 하이데 부인의 집에 의탁하여 일을 배울 수 있었다고 예쁘게 포장해 말했다.

덕분에 무사히 어른이 되었노라고.

힘들고 괴로운 이야기들은 싹 뺐다.

환상을 깨는 힘든 이야기로 귀족 아가씨를 당황하게 하고 싶지 않았고, 새 주인님에게 구김살 없어 보이고 싶었기 때문이었다.

맹숭맹숭한 이야기를 마친 뒤 “……그렇게 흥미로운 얘긴 아니죠.” 하는 어설픈 미소가 뒤따랐다.

하지만 어쩐지 그녀의 주인은 상처받은 얼굴이 되어 있었다.


“……나빴다. 어린 마음에 그렇게 버려진 게 충격이고 서운했을 텐데. 떠난다고 홀덤사이트 온라인홀덤 안 해 주고.”

“!”

루아가 움찔했다.

용병에 대해 나쁜 이야기는 하나도 하지 않았는데.

나도 모르게 그런 감정을 말 속에 담았나?


“아니에요, 그렇지 않아요.”

루아는 민망한 듯 손사래를 치며 부정했다.


“제가 짐이 되었던 것도 사실이고 귀찮기도 했을 거예요. 사실 용병 일 하는 사람이 도움 안 되는 꼬마 애를 몇 달이나 데리고 다녀준 게 대단한 거죠.”

루아는 얼른 웃으며 저도 몰랐던 상처를 덮었다.


“오히려 좋은 분 만났을 때 저한테 기회라 생각해 보내 주셨으니 서로를 위해 최선의 선택이었다고 생각해요. 그분한테는 정말 감사하고 있어요.”

남을 험담하는 하녀는 결코 사랑받지 못한다.

좋은 대접을 받았던 이야기만 내세워라.

사람들은 네가 그런 대접을 받을 만한 가치가 있는 사람이라고 생각할 것이다.

하이데 부인의 가르침이었다.

진심으로 좋은 사람이었다고, 나는 몹쓸 사람을 만나지 않았으니 운이 좋았다고 생각하기도 했다.

루아는 여러 번 버려진 가치 없는 사람으로 보이지 않으려고 조심스럽게 행동했다.

이번에야말로 버려지고 싶지 않았다.

나한테 이 이상의 운이 다시 있을까?

어쩌면 마지막 기회일지도 몰라.

내가 너무 짐이 되지도 않고, 서로 힘이 될 수 있는. 나이가 너무 많지도 않고, 오랫동안 같이 지낼 수 있는, 정 붙여도 되는 사람을 원했다.

마침내 그들의 집에서 고용 계약서에 서명한 후.

루아는 길드에 다른 전속 계약을 하게 되어 더 이상 그쪽 일을 받을 수 없게 됐다고 통보했다.

갑작스레 루아를 써먹을 수 없게 되자 당황한 사무원과 용병들 여럿이 번갈아 찾아왔다. 그들은 다급해 보였고 처음 보는 태도로 루아를 잡았다.

루아 자신조차도 이렇게 짧은 시간 동안 이 많은 사람들이 자기를 찾아올 줄은 몰랐다.


“루아! 나 기억하지? 사실 전부터 너랑 고정 계약을 하고 싶었거든. 배분도 생각해 둔 게 있는데……. 사실 그동안은 길드 눈치가 보여서 말을 못 했어. 네가 길드 기둥이었잖아. 하지만 네가 길드랑 손을 끊었다면 나랑…….”

“널 찾는 의뢰를 잡아놨단 말이야. 내가 배분을 높여준다고 했잖아. 나를 통해 계약하지 않고 어딜 통해 한 거야? 잠깐 따로 얘기해. 저 사람 누구야? 뭘 믿고 덜컥 처음 보는 사람이랑 계약을 해?”

“소식 들었어. 나한테 아주 기막힌 제안이 있는데 들어 보지 않을래? 괜찮은 팀에 고정 고용 자리가 있거든. 아직 너 계약 확정된 거 아니지?”

“…….”

그러나 그렇게나 기다렸던 그 모든 제안들을 들으며 루아는 오히려 한 번에 정이 떨어져 버렸다.

이성적으로는 안전한 보험을 들어 두어야 한다는 생각도 있었다. 그녀가 의지했던 언덕들은 언제나 오랫동안 그 자리에 있어 주지 않았고, 단 하루 봤을 뿐인 미아와 귄터 밑에서 얼마나 오랫동안 있을 수 있을까 알 수 없었으니까.

하지만 지금 자기를 붙잡으러 온 그들 중 누구와도 함께 일하고 싶지 않았다.

루아는 잘 연마된 사회성을 발휘해 친절하게 웃으며 딱 잘랐다.


“이미 마음을 정해서요. 기껏 와줬는데 미안해요. 그동안 고마웠어요.”

그러나 사무원도 용병들도 루아의 거절을 진지하게 받아들이지 않았다.


“혹시 내가 서운하게 했어? 내가 저번에 좀 그렇게 말했지?”

“어느 길드 쪽 사람이랑 계약한 거야? 너 사기 당하고 있는 거 아니야? 내가 좀 만나 볼게.”

심지어 귄터 베인에게까지 불똥이 튀었다.


“루아는 우리랑 약속한 게 있는데, 이렇게 새치기하는 법이 어딨어. 당신 누구야? 내 차례였는데.”

그러나 모든 질척거림은 귄터가 나서는 순간 간단히 정리되었다.


“나는 귄터 베인이고 저 용병은 내가 직속 호위로 고용했어. 방금 계약서도 썼고.”

처음엔 아무도 믿지 않았다.


“귄터 베인? 거짓말 마. 귄터 베인은 아무도 직속 고용한 적 없어!”

“응, 처음이야. 경력이 마음에 들길래. 뭐 문제 있나?”

“…….”

귄터 베인 직속 고용이라는 말에 믿을 수 없는 눈빛으로 돌아보는 용병들과 사무원 앞에서 표정 관리를 하며, 루아는 몸 둘 바를 몰랐다.


“…….”

내 고용주의 가치가 나의 가치는 아니다.

섣불리 들뜰 때가 아니라고 생각하면서도, 솔직히 표정 관리를 하기가 힘들었다.

속이 시원한…… 건가?


“…….”

하지만 불안한 말들이 들려왔다.


“아니, 길드도 입장이 있는데, 우리 길드 기둥을 빼 가면 어떡해.”

“당신은 저런 얼굴마담 없어도 의뢰 잘 들어오잖아. 이 바닥에도 순서라는 게 있는데, 거 알 만큼 아는 사람이…….”

귄터는 조금 귀찮은 듯 짧게 웃곤 간단히 해결했다.


“다른 선계약 없던 건 이미 알고 있어. 좋게 좋게 가지.”

노련한 용병답게 상대에게 여지를 주고 좋게 마무리하는 것도 잊지 않았다.


“이미 계약도 했고 미아가 무척 마음에 들어 해서 나도 양보해 주기가 그래. 내 체면 좀 세워 줘. 용병 판에 있으면 우린 나중에 또 만날 텐데.”

“…….”

용병들과 사무원들은 귄터가 웃는 낯으로 지그시 쳐다보자 모두 무척 아쉬워하면서도 기꺼이 물러났다.

내가 귄터 베인 봐줬다. 하면서 아주 원만하게.

심지어 귄터와 악수한 뒤 루아와도 악수를 하고는 축하한다며 기분 좋은 얼굴로 루아의 어깨를 툭툭 두드려 주기까지 했다.


“…….”

루아에겐 그토록 어려운 일이었는데.

그에게는 너무나 쉬운 일이었다.

귄터 베인 소속이 됐다는 소문이 쫙 퍼졌는지 다음 날부터는 아무도 루아를 찾아오지 않았다.

대신 귄터 베인이 처음으로 사람을 구했다, 그가 진짜 자기 패거리를 만들기 시작한 것 같다는 소문이 퍼져, 귄터에게 줄을 대고 싶어 하는 용병들이 루아에게 슬쩍슬쩍 접근해 그 일원이 될 수 있었던 비결을 묻기 시작했다.

귄터는 개의치 않았고, 적당히 가능성 두면서 여지를 흘려 두라고 말했다.

쓸만한 놈 있으면 전달하고 아니면 네 선에서 정리하라고. 뇌물 챙겨도 된다는 말도 덧붙었다.


“…….”

진짜 나 여기 꼭 붙어 있어야지. 정말 열심히 할 거야.

하녀랑 호위? 어렵지도 않았다.

미아의 마음에 들 자신 있었다.

귀족 여성의 마음에 드는 고용인이 되는 방법이라면 루아에게 제법 자신 있는 분야였다.

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그러나 채 일주일이 지나지 않아, 루아는 미아가 따라주는 술을 퍼마시며 그녀 앞에서 펑펑 울었다.


“서운했어요. 또 버려졌다고 놀랐던 것 같아요. 언제든 있을 수 있는 일이라고 마음속으로 계속 준비하고 있었는데도…….”

미아도 술을 따라주며 매정한 놈이라고 같이 욕해 주었다.


“그 사람을 꽤 오래 생각했어요. 난 왜 버려졌을까. 짐 되지 않으려고 굉장히 노력했거든요.”

“…….”

미아를 뮐러 가에 놓아두고 인사도 없이 떠나려던 일로 생각날 때마다 원망을 듣는 귄터는 괜히 시선을 피하며 과묵하게 칼만 닦았다.

다음날 술이 깬 후에는 본인의 추태와 실수가 떠올라 창피해 죽을 것 같았다.

완전히 하녀 실격이다.

하지만 미아도 귄터도 전혀 신경 쓰지 않았다.

루아는 허둥지둥하며 미아와 함께 늦은 뒷정리를 도왔다.

심지어 귄터가 아침 식사를 차려 줘 루아는 죽고 싶어졌다.

루아가 두 사람이 함께 지내게 된 이야기를 듣게 되는 것은 좀 더 나중의 일이었다.

 
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